Quote of Pnina Werbner about “Anthropology and the new Cosmopolitanism”

Pnina Werbner is interested in globalization and cosmopolitanism, about what she states is historically located. The following is a quote of Pnina Werbner about the book she participated in as editor “Anthropology and the new Cosmopolitanism”:

Cosmopolitan ideas such as Human Rights need to be remade, interpreted, reframed and translated by local activists… This process of translation and negotiation points to the central preoccupation of the present book: “not to focus only/solely on cosmopolitan travelers outside their own milieus, but in the way individual and collective actors in the postcolonial world make that world by engaging with each other and with cosmopolitan ideas and movements beyond their immediate locals”{Werbner Pnina, Editor. Anthropology and the new Cosmopolitanism, Berg. Oxford. 2008. Page 8}

Pnina

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El Cuarto de Lautréamont, un cómic de1874

Alguien encontró por casualidad el relato de Auguste Bretagne, ilustrado por Eugène de T.S. y publicado por primera vez en 1874 con el título El Cuarto de Lautréamont {La chambre de Lautréamont}. Edith y Coral (dibujante y guionista) “restauraron” el libro y lo publicaron en 2012. El Cuarto de Lautréamont contribuye al mito del joven poeta nacido en Uruguay, y en el legado de su obra. Igualmente, la historieta nos muestra el París de los años 1870, en el cual personajes como Verlaine y Rimbaud renovaban la creación poética.

el cuarto de Lautréamont

Artur Rimbaud e Isidore Ducasse son los personajes clave en el relato. El cómic va más o menos así: El escritor Auguste Bretagne se instala en la habitación en la que había muerto el Conde de Lautréamont hacía poco tiempo. No lo sabía, pero en ella, un baúl y un viejo piano es todo lo que queda del joven poeta maldito, el cual Bretagne no conocía. Descubre en el baúl tres copias de los Cantos de Maldoror, y más tarde, un mecanismo de registro de sonidos que tenía grabados varios cantos declamados por el propio Ducasse. Rimbaud sí había conocido a Ducasse, y con él había compuesto un “canto” inédito, escrito en las paredes de la habitación, escondido detrás del papel de colgadura. Bretagne escribe este suceso añadiendo otras cuotas fantásticas a la fantasmagórica habitación, publicándolo en 1874, es decir, 5 años después de la publicación de los Cantos de Maldoror en Bélgica.

cuarto lautremont

El guinista Corcal reescribe el relato, y la ilustración corre a cargo de Edith. La investigación acerca de esta pieza casi de museo confirma que Bretagne fue un escritor real, y que posiblemente el comic solo fuera publicado en 1921, aunque concebido en 1875… Los dibujos y color de Edith son magníficos. No es fácil encontrar las dos habilidades en la misma mano: una línea fluida, experta de las proporciones anatómicas sin ser realista, y un manejo de la luz propio de un profundo conocedor de la pintura.

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Parque de diversiones, un cuento de José Emilio Pachecho

Parque de diversiones es un cuento de José Emilio Pacheco que muestra al lector una visión alucinante de un parque que parece ser un zoológico. Es un cuento corto de 9 páginas y 8 capítulos que ofrece breves imágenes fantásticas, incluyendo algunas terroríficas y otras, tal vez, surreales. Por ejemplo:

  • una elefanta en el momento del parto atrae a los curiosos, pero al final, sale de ella un hombre disfrazado de juglar, un bufón al que todos aplauden
  • una planta carnívora engulle a dos niños mientras que la maestra enseña botánica a su curso en el parque botánico
  • el tigre confiesa cuán deprimente es el zoológico
  • las hormigas devoran a una familia que hace picnic y los perros se reparten los huesos
  • el zoológico mata caballos viejos para la fieras, pero solo les da las víceras y los huesos, la carne la usan para hacer hamburguesas y venderlas en el zoológico

parque de diversiones - pacheco

La última parte del cuento habla del arquitecto del parque de diversiones, quien confiesa haber diseñado un sistema que permite que los visitantes sean los espectadores de otros visitantes que ya han entrado, así sucesivamente. A mi juicio el cuento, en general, es rico en imágenes, producto de un flujo imaginativo de José Emilio Pacheco. En ese sentido es muy surrealista, parece el producto de una escritura automática, ha escrito lo que le ha salido, así, sin la necesidad de seguir las reglas (obtusas) para escribir cuentos. Aunque no me ha parecido muy interesante, el cuento me divirtió un rato, me ha inspirado, me ha autorizado a escribir cualquier cosa que imagine.

Leer más reseñas:
Tarde de agosto, un cuento de José Emilio Pacheco
El parque hondo, un cuento de José Emilio Pachecho

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Hermann Hesse: el Elogio a la Vejez y a la memoria

Leyendo este libro tuve una avalancha de proyecciones en mi mente sobre mi futura vejez, si es que llego. Tuve alegría y miedo, más lo segundo, y una dura pero sanadora reflexión sobre la muerte. Hermann Hesse (1877 – 1962) escribió sobre la vejez y un sentimiento transformador que, tal vez, llega con los años, y que está relacionado con la transitoriedad de la vida, con la finitud del ser humano, con la mortalidad. Tal vez no sean sus textos más conocidos, no por ello, los menos profundos. Detrás de cada línea, se lee su crítica al desequilibrio entre el progreso técnico del ser humano y el empobrecimiento espiritual. En castellano este libro se llama Elogio a la Vejez {Elogio a la Vejez. Hermann Hesse. Muchnik Editores, Barcelona, 2001}. 

Leer este libro me ha hecho más sensible a la vejez, a esa fase de la vida que aún veo lejos de mi, a esa conciencia que mira hacia el pasado porque en el futuro la muerte apremia. Las palabras de Hesse me han llevado por un momento a ese estado precoz del cuerpo, a esa cercanía con su fin. Hesse describe qué se siente ser testigo y protagonista del “decaimiento progresivo de la lozanía del cuerpo”, con lo cual no todo lo que viene es malo o desagradable. También llega una nueva conciencia sobre el propio ser y una valoración exponencial de ese tesoro que es la memoria: “Nosotros, los poetas y los intelectuales, valoramos muchísimo la memoria, es nuestro capital, de él vivimos; pero si a nosotros esa irrupción desde el mundo inferior de lo olvidado y rechazado nos sorprende, siempre supone el descubrimiento, alegre o menos, de una violencia o de un poder, que no es inherente a nuestros recuerdos cuidadosamente cultivados… Todas las personas mayores, aunque no lo sospechen, van a la búsqueda del pasado, de lo aparentemente irrecuperable, pero que no ha pasado de un modo irrecuperable y absoluto, pues en determinadas circunstancias, por ejemplo a través de la poesía, se recupera y se arranca para siempre del olvido.” (pag. 123)

Elogio a la vejez - Hermann Hesse

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Ursúa, de William Ospina. Una novela que hace pensar en la historia

El conquistador navarro Pedro de Ursúa es el personaje que William Ospina (Padua, Colombia, 1954) ha escogido para protagonizar una de sus novelas sobre la terrible conquista del norte de Suramérica en el siglo XVI {Ursúa. William Ospina. Mondadori. Barcelona. 2012}. La novela hace parte de una trilogía compuesta por otros dos títulos: El País de la Canela y La Serpiente sin Ojos.

Tengo que decir que, agradablemente, la novela ha logrado confundirme, es decir: ¿es una novela de ficción o es una investigación histórica? ¿es la historia novelada de la conquista o es un libro de aventuras imaginadas?. Algunos dirán”es novela histórica”, pero esta no es una respuesta suficiente. La novela Ursúa es, por una cara, una narración literaria, un mundo que se explica a sí mismo, y por otra, un relato histórico que despierta en el lector preguntas políticas sobre el pasado de los pueblos nativos del continente americano ¿los 5 siglos que han pasado desde 1492 son tan largos y pesados para no preguntarnos otra vez acerca de la tragedia humana y cultural de la conquista de América?. Mientras leía el libro no paré de imaginar cómo fue ese mundo, ese otrora Nuevo Mundo que ya se ha perdido.

ursua - William Ospina

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Review of Animal Farm of George Orwell

All animals are equal but some animals are more equal than others

Not on the cover but inside the book I read its subtitle “a fair story”; as the fables of Aesop or Jean de la Fontaine, this tale is also about animals, creatures that communicate to each other to solve something and reflect something too, just like a mirror of us. What a deep characters Orwell exposes here, beings with a past, deep feelings, and eager to change an unfair world controlled by the hand of an autocrat, the insensitive human being represented by Mr. Jones, the farmer of the tale.

animal farm george orwell

What if one day domestic animals decided to stop being submissive and start a rebellion where no human beings are accepted?; If this is the case, some agreements among them should be made to construct their new world, isn’t it? Orwell goes deep inside this point and tells the reader about the romanticism of the “beautiful rebellious ideas” and the cruelty of an ironic reality, as well as about comrades that fight together and the corrupting nature of power; nothing of this is of course said literally, everyone can make his own conclusions; what for some can be justice, for others can be hell.

Many perspectives and concepts are involved in these pages: hard work, dreams, domination, oppression, fear, lies, and submission between others; all of them are part of this political tale that shows that democracy can’t be reach only by good intentions even though it is born pure and loaded with full strength. Who can lead us to live in harmony and get the wanted equallity? Who? …

Written by: Rafael Santiago Bueno

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Historia Social de la Vejez. Un libro sobre la vejez escrito por Victor Alba

Victor Alba tiene el mérito enorme de haber publicado un libro sobre el envejecimiento cuando muy pocos intelectuales se atrevían a opinar sobre el tema y menos a situarse a sí mismos en la vejez. Su Historia Social de la Vejez {Historia Social de la Vejez. Victor Alba. Editorial Laertes. Barcelona. 1992} es uno de los libros más críticos  sobre el lugar dramático de la vejez durante el siglo XX, es decir, la encrucijada del jubilado enfermo, mal pagado, excluido, sin oportunidades de seguir trabajando, y un modelo educativo que ensancha la brecha intergeneracional. Alba comienza su libro subrayando una “obviedad” que pocos se han atrevido a pensar críticamente: “se equipara juventud con lo deseable y vejez con lo indeseable. Ser joven es bueno y ser viejo es malo” (pag.11). Pero ¿Por qué ser viejo ha llegado a ser tan malo?

historia social de la vejez - Víctor Alba

Victor Alba contesta, citando a Edgar Morin, que vivimos en la época de la “devaluación universal de la vejez” (pág. 168) a favor del culto a la juventud. El actual sistema educativo no prepara a los jóvenes nisiquiera para imaginar que tal vez llegarán a viejos, por el contrario, refuerza la esperanza en la eterna juventud. El sistema ha arrinconado al viejo, lo ha segregado, lo ha desplazado, en tanto trabajador lo ha separado de la producción y ha limitado su capacidad consumo. No obstante, el capitalismo es salvaje y en el siglo XXI está creando un nuevo y poderoso nicho de mercado en torno suyo. Cuidado con esto.

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