Los Mártires, en defensa de sus propias palabras

Veintiún relatos sobre hombres (sólo hombres) que encontraron en la literatura y el arte el lugar de sus pasiones y de su creatividad, componen el libro Los Mártires (Seix Barral -biblioteca breve, Bogotá 2004. 182 páginas) del payanés Juan Esteban Constaín. “Los Mártires” son personajes históricos, escritores, poetas o filósofos, muy distintos entre sí y que de alguna manera, cada uno en su tiempo, comparten haber sido objeto de persecución, de engaño, de alguna tortura o suplicio, sufrido en defensa de sus propias palabras. {Esta reseña fue publicada originalmente en la revista Pie de Página, hace algunos años}

los martires copie

Continue reading

Navegaciones y Naufragios: los relatos sensibles de Carolina Alonso

Los relatos que conforman Navegaciones y Naufragios (La Silueta. 2004) de Carolina Alonso son historias sensibles que tienen cierta orientación de género: las mujeres son el centro del mundo en estas narraciones donde los distintos personajes a veces naufragan y a veces navegan. Navegan cuando sus búsquedas, que giran principalmente en torno del amor, el cuerpo y sus diversas afirmaciones, encuentran finalmente las aguas mansas. Pero naufragan cuando se pierden en las turbulencias de sus deseos, egoísmos, frustraciones y pesares. {Esta reseña fue publicada originalmente en la Revista Pie de Página, Bogotá, hace años}.

Navegaciones y naufragios copie

Los diez relatos en Navegaciones y Naufragios comparten la característica de mostrar experiencias, exámenes y decisiones en torno de un amor a veces encarnado en el otro, y a veces en uno mismo. Pero el amor que se siente aquí, en estos relatos, también está muy inscrito en la vida social, en los roles y en las restricciones de la cultura y de la mente. El amor en este libro suele estar atravesado por el revés emocional de las rutinas, punzado por la incertidumbre y la inquietud de no estar seguro de los sentimientos de la otra persona. Las experiencias aquí narradas, me atrevo a decirlo, son  comunes en muchos de nosotros, ofreciendo al lector cierto realismo cotidiano.

Continue reading

La Fórmula Terradas, comentario a la novela de Daniel Jerez

La Fórmula Terradas es una novela del escritor Daniel Jerez Torns y publicada por la editorial Llibres a Mida en 2014. He tenido la fortuna de ser el editor de este thriller de misterio, el cual tiene un punto de partida muy especial: la visita de Albert Einstein a Barcelona en 1923 y su amistad con el científico catalán Esteve Terradas, un destacado físico y arquitecto, responsable de la construcción de la línea 1 del metro de Barcelona. {Jerez Torns, Daniel “La Fórmula Terradas”. Llibres a Mida. 2014. Barcelona}. Adicionalmente, es importante resaltar que este libro fue publicado gracias a una campaña de crowdfunding.

La fórmula Terradas - academia de artes Continue reading

Imágenes en Demanda. A propósito del libro Los Usos de Las Imágenes de E.H. Gombrich

Los Usos de las Imágenes es un libro de E.H. Gombrich en el cual explica la transformación histórica de la pintura debido a la diversidad de demandas sociales y culturales a las que ha tenido que responder. El subtítulo “Estudios sobre la Función social del Arte y la comunicación” es bastante explícito del enfoque de la obra, el cuál subraya el para qué de las imágenes en la historia. A Gombrich le interesa mucho la pintura (y en segundo grado otras imágenes no necesariamente artísticas) en tanto fundamento y raíz de la comunicación humana, y sin olvidar el importante papel del artista individual exalta sobretodo el sentido histórico de las imágenes y su papel distintas épocas y pueblos. {Esta reseña está originalmente publicada en la Gaceta del Fondo de Cultura Económica en el número 24 de agosto de 2005: LOS USOS DE LAS IMÁGENES. Estudios sobre la función social del arte y la comunicación visual. E. H. Gombrich. COLECCIÓN TEZONTLE. México, FCE, 2003. 303 pp.}

Los Usos de las Imágenes

Foto por: Rafael Santiago Bueno

Los diversos estudios desarrollados por el experimentado historiador y crítico de arte Ernst Hans Gombrich acerca del génesis, naturaleza e impacto social, incluso psicológico, de las obras visuales son muestra de su obsesión por comprender la expresión visual y las experiencias basadas en el ver. Surgidas de la pura necesidad de los grupos humanos para comunicarse entre sí, Gombrich afirma que las imágenes “encarnan” las múltiples sensibilidades que diferentes sociedades se permiten o prohíben, respecto al mundo circundante y el más allá. En este orden de ideas, la publicación a finales de los años setenta de su reconocido libro Historia del Arte es uno de los más importantes textos en la descripción de las variadas relaciones entabladas entre el arte y las sociedades a lo largo del tiempo.

Continue reading

Citas escogidas sobre la fotografía, según la antología de citas de Sontag

Las siguientes son citas escogidas de la “breve antología de citas” que Susan Sontag incluye al final de su libro Sobre la Fotografía, homenajeando a Walter Benjamin. No obstante, la siguiente es una cita de Nadar que está en el cuerpo del libro: “el retrato que hago mejor es el de la persona que más conozco” (p. 116). Sontag discute en esa página que para algunos fotógrafos es importante conocer a quien se retrata, y para otros fotógrafos es totalmente superfluo. Complementeriamente a las citas, este post también incluye 3 anuncios publicitarios que Susan Sontag transcribió y anexó y que son muy expresivos del uso y significado de la fotografía en la sociedad y la cultura.

“Tu fotografía es tu registro de la vida, para quien sepa verlo. Puedes ver las costumbres de otros y ser influido por ellas, incluso puedes llegar a utilizarlas para encontrar las propias, pero con el tiempo tendrás que liberarte de ellas. A eso se refería Nietzsche cuando dijo: ‘Acabo de leer a Schopenhauer, ahora tengo que desembarazarme de él’. él sabía hasta qué punto pueden ser insidiosos los hábitos de los demás, especialmente aquellos que cargan con la fuerza de las experiencias profundas, si dejas que se interpongan entre tu visión y tú.” Paul Strand

sobre la fotografía

Continue reading

Acerca de “Sobre la Fotografía” de Susan Sontang

Este es uno de los mejores libros sobre fotografía que han sido escritos: Sontang, Susan (1973) Sobre la Fotografía. Edhasa. Barcelona. 1981. Traducción de Carlos Gardini. Tiene el gran valor de haber señalado lo influyente que es la fotografía en la cultura occidental, el uso talismático que hacemos de la imagen fotográfica, la actitud narcisista o resistente que tenemos frente al lente, la docilidad que adoptamos en la pose, su devastador efecto estético, entre otras cosas profundas y terribles. Aunque fue publicado en 1973 todo lo que dice es perfectamente contemporáneo. Sontang tiene el acierto de haber subrayado dos cosas básicas en este libro: 1) fotografiar es un rito social, y 2) su resultado, las fotografías, convierten la experiencia en una imagen.

Susan Sontang sobre la fotografia

Ir por el mundo haciendo fotos es el acto más común hoy en día, y aquel que no toma fotos con su móvil o su cámara, es visto como un bicho raro, un antisocial o un “anti-occidental”. Y por encima de todo, coleccionar nuestras fotografías es hacer una crónica de nosotros mismos, de nuestra historia, de nuestra vida. “Coleccionar fotografías es coleccionar el mundo” (pag. 13) dice Sontang.

Continue reading

“Nota sobre Walt Whitman”, un texto para entender a Borges

En el primer tomo de las Obras Completas de Borges {Emecé, Buenos Aires, 1996} buscaba un breve texto suyo: El Etnógrafo. Pero mientras pasaba las páginas esta búsqueda me llevó a otro texto en el mismo tomo, a “Nota sobre Walt Whitman“.

Aún no sé si El Etnógrafo figura en las Obras Completas, simplemente me detuve en la página 249 con la curiosidad de saber qué había escrito Borges sobre Whitman. Empecé a leer, así: “El ejercicio de las letras puede promover a construir un libro absoluto, un libro de libros que incluya a todos como un arquetipo platónico” (pag 249). nota sobre whitman copie Continue reading

El Profeta, la voz del poeta Jalil Gibrán

El Profeta de Gibrán Jalil Gibrán {traducción y prólogo de Mauro Armiño, EDAF, 1985, Madrid} me ha atrapado con el significado transparente y persuasivo de sus palabras: “Una voz no puede llevarse consigo la lengua y los labios que le prestaron alas. Una voz debe buscar el Eter” (p. 24). Muchos de sus mensajes tal vez son ideas o verdades que muchos intuimos y no sabemos cómo expresar. Para mi son revelaciones hechas a través del poeta que las ha escrito. Quede claro que su voz en este libro no son puramente lugares comunes, son agudos significados, incluso polémicos y algunas personas pueden encontrar en estas páginas ideas que difieren de su forma de pensar. La siguiente cita me gustaría dedicársela a los amigos que pasan sus días oprimidos por el disgusto de su trabajo: “Y si no podéis trabajar con amor, sino con disgusto, mejor es que dejéis vuestra tarea y os sentéis a las puerta del templo para pedir limosnas a quienes trabajan con gozo” (p. 40). Yo ya he ido a pedir limosna a los que trabajan con gozo, y he aprendido qué hacer.

el profeta  de Gibrán Jalil

Continue reading

Las Oscuras Manos del Olvido, un cómic que urga en la historia de las víctimas de por ETA

El guionista Felipe Hernández Cava y el dibujante Bartolomé Seguí son los autores de Las Oscuras Manos del Olvido (Norma), un extraordinario cómic que aborda un tema de permanente discusión en la memoria de la sociedad española: los homicidios en manos de ETA. El cómic está escrito desde el ángulo de un sicario que después de salir de prisión cumple un viejo encargo laboral: vengar a su empleador en caso de que éste fuera asesinado por sus enemigos de ETA.

cava i sergi portada

El libro es de tapa dura, 70 páginas, tamaño A4, impreso en España, con guardas, y la cubierta es bastante buena (una creativa y acertada recreación de los médicos durante la peste negra). El dibujo de Seguí es bueno y el guión de Cava es interesante, tiene suspenso; el argumento central del relato es original, pero si desplazáramos el mismo texto al formato cuento, sin ilustraciones, este thriller perdería un poco de fuerza. No obstante, es una buena lectura y el personaje principal tiene mucha fuerza, me generó mucha empatía y me interesé por el periplo que vivía mientras el relato avanzaba.

cava y sergi copie

Sócrates el semi-perro, un cómic en el que vale todo

Sócrates el semi-perro (Capítulo: Ulises) {Ediciones Sinsentido. Madrid 2007. Dibujo de Christophe Blain, Guíón de Joann Sfar, color de Audré Jardel} es un cómic que ejemplifica perfectamente la libertad de éste género narrativo visual para contar historias, para transgredir los órdenes narrativos tradiciones del cuento y la novela, y para escribir historias que no necesariamente se destacan literariamente, sino que se construyen desde el dibujo.

ulises copie

Ulises es un episodio surreal de Sócrates el semi-perro en el que Heracles acude a Ítaca en compañía de Sócrates, que además habla y es filósofo, para ayudar de a la esposa de Ulises, que le ha abandonado. El Heracles de este cómic, siempre promiscuo y caliente, se folla a la reina justo después de consolarla, y luego mata a su hijo que los pilla infraganti.

Más tarde en el mismo barco se encuentran Sócrates y Heracles con Ulises, que dejaba de incógnito su país para buscar más aventuras. Resulta que estaba aburrido de la paz en la que vivía. El relato es tan fuera de lo común que sucenden cosas inesperadas, por ejemplo: Ulises le pega una mamada a Heracles al abrigo de la noche; Sócrates el perro filósofo se casa con una sacerdotisa pero en una noche desafortunada Ulises y Heracles la matan y se la comen. Sócrates les recrimina haberla matado y comido cuando nisiquiera tenían hambre, frente lo cual los héroes responden tirando al perro por la borda.

La idea de que este comic sea narrado por un perro filósofo que habla es atractivo y original. Por lo demás, el dibujo de Christophe Blain es muy particular e interesante. Sus personajes tienen mucho caracter y los rostros son bastante expresivos sin ser exagerados.